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好天候のイースター、自然を求めて野外へ
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好天気に恵まれた今年のイースター休暇、オランダ人は自然を求めて森や海岸に繰り出す人が多かった。またキューケンホフなどの公園の訪問者も2日で35,000人とチケットは完売している。国外からの観光客も大幅に増え、アムステルダムも人で溢れていた。

過去2年間はコロナによるロックダウンでイースター休暇で外に出るというチャンスは少なかった。今年は、スホール(Schoorl)の砂丘、フェールヴェ(Veluwe)の森やユトレヒトの丘(Utrechtse Heuvelrug)などの自然公園に出向く人が多かった。ブラバント地方でもローン(Loon)やドルーネン(Drunen)砂丘やオイスターワイクの森ではこれまでにないほどの人出だったという。

キューケンホフ公園やフロリアードも賑わった。キューケンホフは時間ごとの予約制となっているため、入場や駐車場の混雑を防ぐことができたと同公園。アルメーラ市で開催されている国際園芸博覧会フロリアードへも多くの人が訪れたが、チケットは完売していなかったという。


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売れ残りのイースター・チョコレートの行方、再利用? 寄付?
イースター時期、スーパーマーケットにはチョコレート製の卵や鶏が溢れていた。ところがイースターが終わるとともに棚から姿を消す。いったいイースター用チョコレートはどこへ消えたのだろうか。オランダの放送局RTL-Zが追跡調査をした。

ベルギーのチョコレートメーカーで日本でも有名な「レオニダス」は今年4400万個のイースターエッグを販売した。これは昨年の30%増だという。社長のデ・スエリエールス氏がRTLZに語ったところによれば、当初は3500万個ぐらいを予想していたので今年は思いがけない増加だったという。今年は不足気味だったが、もし余剰が出てしまったらどうするかという質問に同社長は、「来年のイースターまでとっておくということはしない。アンダーレフト(Anderlecht)にあるアウトレットでディスカウントで売りさばく。」と答えている。

オランダのチョコレートメーカーである「トニー・チョコロンリー」も今年はイースターエッグは全く残らず売れたという。小売業者と綿密な計画を立て、イースターの1週間前までに売り切れるよう生産量を調整している。ただし同社のイースター用板チョコは9000枚売り残った。この売れ残りは、デーベンターにあるフードバンクに送った。トニー・チョコロンリーはイースターに限らず特別な祭日用のチョコの売れ残りはすべてフードバンクに寄付するという。

スイスのリンツ社も売れ残りのイースターエッグ・チョコは来年まで取っておかないと述べている。質を重要視するため長期保存はできないと同社。また売れ残りを再度溶かして別のチョコレートにすることもしないという。

これに対し売れ残りのイースターエッグチョコを溶かして再利用するというメーカーや店もある。店舗ではチョコレートケーキの材料にしたりする。ただし、ひとつひとつ包装をはがしチョコレートを溶かすというのはあまりにも労働力がかかるため、これを避けるというところが多いらしい。スーパーのアルバートヘインでは店頭に並ばなかった自社製品は溶かして再利用するという。ユンボやヘマでは割引して販売する。スーパーのユンボは、2週間売れなかったら、フードバンクに寄付するか、顧客に無料で配るという。

イースターはスーパーマーケットとガーデンセンターの稼ぎ時
市場調査会社GfKの調査によればイースター期間のスーパーマーケットの売上は通常よりもずっと高くなる。通常時は平均7億2000万ユーロだが、イースターには8億4000万ユーロと17%も上昇する。中央小売業局(CBL)によれば、今年は天気も良いこともあり8億7000万ユーロにも達する可能性があるという。とくに果物、野菜、バーベキュー用の高級肉の売上が伸びそう。

イースター用のショッピングで、最も人気はアイスクリームケーキ。起源は19世紀の終わりに遡るというこの冷凍ケーキ、イースター期間は通常の3倍も売れるという。そのほかには、イースターブレッドと呼ばれるアーモンドペースト入のパン、カナペ用のクラッカーなども通常時の3倍の売上。チョコレートのイースターエッグを買う人も多い。花や植物そしてアルコール類の消費も急増する。

ほとんどのオランダ人が休暇をとっている金曜日から月曜日までのイースター期間は、毎年ガーデンセンターが混み合う時期である。オランダ人は4月5月に夏に向けての庭造りに精を出すが、イースター休みは絶好の機会。
ガーデンセンターにはドイツ人の客も多いという。ドイツでは金曜日から月曜日まで店が閉まるため、ほとんどの店が開いているオランダに国境を超えてやってくるのだという。

イースターのイベント
イースター(4月1日、2日)にはオランダ各地でイースターにちなんだイベントが開催される。毎年恒例のクラッシック音楽コンサートはキリストの受難をテーマにしたバッハの「マタイの受難曲」。各地のコンサートホールで鑑賞できる。テクノ音楽ファンには、アムステルダムのウェスターガス工場で3月31日に開催される「アウェイキングス」(Awaikings)がお勧め。

子供がいる家庭ではイースターに庭で卵探しをする伝統があるが、アムステルダムのアルティス動物園(Artis)では、園内全域で卵探しが可能だ。(3月30日と31日)アルティスではこの他にもいろいろなイースター限定イベントが予定されている。

イースターの朝食は特別に手の込んだものを食べるという週間もある。これが面倒な人はイースターブランチを用意しているホテルに行くのも案。アンデズホテル、インターコンチネンタルホテル、クラスナポルスキーホテルなどで豪華なブランチが楽しめる。

そして都市部ではあまり知られていないのが、イースターのかがり火(Paasvuur, Easter Fire) という伝統だ。 イースターのかがり火はオランダの北部と東部の一部で残っている。中でも有名なのがアムステルダムから東へ約100kmにある小さな村エスペロ(Espelo)で毎年行われるかがり火。2012年にはなんと高さ45メートルというギネスブックで世界記録を達成している。イースターにかがり火を行うという風習は、キリスト教が欧州北部に広まる以前から土着信仰の行事として行われていた。キリストの復活とは関係なく、かがり火を焚いて暗くて寒い冬を追い払い、春の到来を祝うという行事だった。今年も4月1日に行われる。

4日間のイースター期間、欧州内の銀行業務停止でネット送金も不可に
本日4月14日(金)は聖金曜日(Good Friday)と呼ばれるイースター開始の日。16日(日)がイースター、そして月曜日がイースターマンデーと呼ばれる日で、この日も休日となる。オランダでは金曜日は祝日ではないが、銀行の送金業務は停止される。このため本日14日(金)から17日(月)の4日間、銀行送金はインターネット経由といえども不可能になる。この原因は欧州内の送金システムが、週末と祭日には作動しないことになる。銀行の従業員も祝日は祝いたいので業務は停止となる。

「でも送金システムはすべて自動化しているのでは?」と誰もが疑問に思うのだが、実際にはもっと複雑な要素がからむ。欧州中央銀行(ECB)が欧州内の送金システムを管理しているため、実際にはオランダ国内の送金でも、フランクフルト(ECB)経由となっている。したがって、オランダ国内の銀行での送金がいくら自動化されていても、ECBが閉鎖していると送金は行われない。
さらにECBの送金システムは自動化されているように見えるが、実際には人手に頼っている部分がある。不定期に送金の流れを人がチェックしている。自動運転が可能なテスラでも人が乗っていなければならないのと同じだ。

ちなみにオランダで国内外のネット送金ができないのは、週末のほか、この聖金曜日とイースターマンデー、5月1日のメーデー、そしてクリスマスである。

復活祭、イースター(4月15日−16日)
スーパーやお菓子屋さんには、卵やうさぎの形をしたチョコレートやお菓子が並んでいる。卵とうさぎはイースターにはかかせない春を祝う象徴。
オランダ語ではPasenと呼ばれる復活祭(イースター)、今年は4月15日(日)に祝われる。十字架に掛けられたイエス・キリストが3日目に復活したことを祝う復活祭の日は コンプテュスという計算方法を使って算出される移動祝日で、今年はそれが4月15日となった。

オランダではこの日家族で集まりご馳走を食べるほか、子供たちは隠したチョコレートの卵を探して遊んだり、卵の殻に絵を描いたりする伝統がある。
復活祭には毎年キリストの受難を題材にしたマタイ受難曲(Matthäus-Passion)が演奏される。アムステルダムのコンセルトヘボウでは4月1日から16日までMatthäus-Passionというコンサートが行われる。このほか、ポップ・ミュージックファン向けには、毎年パースポップ(Paaspop)ポップコンサートが開かれている。

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